Silikonový kaučuk je univerzální

Silikonový kaučuk je univerzální

Silikon je tvořen řetězcem, v němž se střídají atomy křemíku a kyslíku. Mezi hlavní vlastnosti, které ho odlišují do jiných polymerů, je jeho relativní stálost při různých teplotách. Odolává mrazu 60 stupňů pod nulou a udržuje si svoje vlastnosti až do 180 °C. Speciální typy silikonu vydrží velmi nízké teploty i kolem -100 stupňů a naopak velmi vysoké, krátkodobě až do +320°C. Silikon je vyrobený uměle, je odolný vůči živým organismům, snadno se nevznítí, má dobré termoizolační vlastnosti, odolává UV záření a povětrnostním podmínkám, odpuzuje vodu a propouští páru. Fluorované silikony odolávají dokonce oleji, čehož se hojně využívá v automobilovém průmyslu. Silikon má široké využití, vyrábějí se z něho zdravotně nezávadné oleje a pasty, emulze, jednosložkové tmely, inertní pružný materiál, hydrofobizační přípravky, vysoce tepelně odolné laky, tmely na ochranu desek osazených plošnými spoji, využití má i ve stavebním průmyslu. Silikon se používá i v kosmetice k výrobě mýdel, sprchových gelů, šamponů na vlasy a pěn na holení. Dělají se z něho ploutve pro potápěče, koupací čepice, reklamní náramky, kuchyňské náčiní i prsní implantáty.

Výjimečným materiálem je silikonový kaučuk, produkt gumárenského průmyslu. Je dostatečně odolný, aby se dal použít na výrobu proudových motorů, i zdravotně nezávadný a bezpečný na výrobu dětských hraček. Vyrábí se obvykle ve třech podobách, RTV pro vulkanizaci při pokojové teplotě, v kapalné podobě nebo HCR s vysokou konzistencí. Ve své nevytvrzené podobě má silikon HCR konzistenci od měkkého tmelu až po sýr čedar. Většina ostatních kaučuků má mnohem vyšší viskozitu. Silikonový kaučuk je díky svým vlastnostem ideální pro drsné prostředí, vyrábějí se z něj díly pro motory, těsnění do pecí i součástky pro kosmický výzkum. Materiály na bázi fenylů vydrží krutý mráz i vysoké teploty, při dlouhodobém vystavení vysoké teplotě nad 300°C však silikon tvrdne a křehne, proto se nedoporučuje ho užívat při tak extrémních podmínkách déle než tři týdny. Silikonu nevadí ani účinky vody, a to dokonce ani mořské. Proto se z něj vyrábějí součástky pro ponorky a lodě, a také ropné plošiny. Ideální je pro zdravotnictví, na výrobu tubusů, katetrů, díky absenci zápachu je vhodný pro potravinářský průmysl. Ze specifických druhů silikonového kaučuku se vyrábějí kojenecké láhve, jsou zdravotně nezávadné a přitom estetické.